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BECOMING Legal: Guia para la nueva ley de inmigracion

May 04, 1987|FRANK del OLMO | Times Staff Writer and Becoming Legal / Legalizacion: A guide to the new immigration law produced by the staffs of the Los Angeles Times and La Opinion. THE STAFF: Editors: Bret Israel and Terry Schwadron; Contributing Editors: J. Gerardo Lopez, Frank del Olmo; Art Director: Tom Trapnell; Writers: Marita Hernandez, David Holley, Lois Timnick; Researchers: Alma Cook, Tracy Thomas, Steven Tice, Los Angeles; Lauren Blau, Orange County; Bobbie Jo Lee, Caroline Lemke, San Diego; Translators: Juan Jose Garcia, Antonio Fores, Lenne Grusky; Photographers: Jose Galvez, Ken Hively, Lawrence K. Ho, Rick Meyer, Boris Yaro; Special Thanks: Gricel Sanabria

A fines del ano pasado, despues de una decada de debate politico frecuentemente emotivo, el Congreso aprobo y el presidente Reagan promulgo una importante revision de las leyes de inmigracion del pais. Esta semana millones de personas de toda la nacion comenzaran a sentir el impacto de esos cambios.

Segun las estipulaciones del Acta de Reforma y Control de Inmigracion de 1986, los indocumentados que han radicado en Estados Unidos por lo menos cinco anos pueden comenzar el proceso de legalizacion de su situacion migratoria el martes. Las puertas de la legalizacion permaneceran abiertas por un ano a partir de esa fecha.

Se estima que de tres a cuatro millones de personas califican para la legalizacion, o amnistia, como comunmente se conoce el programa. El Servicio de Inmigracion y Naturalizacion de Estados Unidos espera recibir el numero mas grande de solicitudes de legalizacion en Los Angeles y otros puntos del sur de California.

El programa de amnistia brindara una importante oportunidad a numerosos inmigrantes ilegales de salir de la "sociedad de la sombra" en que ahora viven, de acuerdo con el arzobispo catolico-romano de Los Angeles, Roger Mahony. La Iglesia catolica esta ayudando a centenares de millares de personas a solicitar la legalizacion. Pero dicha tarea masiva y sin precedentes conlleva tambien la posibilidad de confusion, malentendidos e incluso abusos.

Por ese motivo, The Los Angeles Times y La Opinion (los periodicos en ingles y espanol mas grandes del sur de California) han decidido colaborar en la publicacion de este suplemento especial, Becoming Legal / Legalizacion, como servicio publico a los residentes de esta region.

Este suplemento no pretende juzgar la nueva ley, ni discutir ninguno de sus meritos o defectos. Dichas discusiones pertenecen a otras secciones de The Times y de La Opinion . En su lugar, esta seccion se propone ser meramente informativa. Es un intento de explicar en la forma mas simple posible, y en una forma clara en cuanto se puede determinar hasta ahora, como funcionara la ley, en particular en lo que se refiere a la amnistia.

Como con cualquier otra ley que es a la vez compleja y controvertida, debe enfatizarse que algunos aspectos del Acta de Reforma y Control de Inmigracion pueden cambiar en los meses y anos venideros. El Congreso podria decidir enmendar la nueva ley si decide que algunas secciones de la misma necesitan ser alteradas. Algunos miembros del Congreso estan ya discutiendo esta posibilidad.

Es muy posible tambien que la ley sea llevada a los tribunales, lo cual podria tambien dar por resultado modificaciones de mayor o menor importancia. El Gobierno ha hecho ya algunas modificaciones en respuesta a demandas judiciales. Por ello, lo que se publica hoy aqui esta basado en las normas que, hasta el 1 de mayo de 1987, han sido hechas publicas por el departamento de Justicia y el Servicio de Inmigracion y Naturalizacion. Deberia seguir siendo valido por varios meses.

Se debe hacer notar tambien que otras dos secciones importantes de la ley seran implementadas hasta el mes entrante. Estas incluyen la seccion que gobernara la forma en que los trabajadores del campo pueden presentar solicitudes de amnistia. El Congreso decidio que los trabajadores agricolas no deben ajustarse a los mismos requisitos de residencia de los de zonas urbanas. Al mismo tiempo, los rancheros y agricultores deben cumplir diferentes requisitos laborales que los empleadores en las industrias urbanas.

Este suplmento contiene tambien unicamente informacion limitada sobre otra importante seccion de la nueva ley -las sanciones que han sido creadas para desalentar a los empleadores estadounidenses a contratar indocumentados como trabajadores.

Continuan sin publicarse las normas que detallaran como cualquier persona que se sienta discriminada a tenor de las estipulaciones de esta ley puede presentar denuncias ante el Gobierno federal. Este suplemento presenta un breve bosquejo de lo que se conoce de estas tres areas hasta ahora, pero debe enfatizarse que ambas estan sujetas a cambios.

Al proporcionar informacion clara y oportuna sobre la nueva ley, esta seccion debe tambien ayudar a los indocumentados a evitar costos innecesarios o problemas en lo relacionado con la nueva ley. Ya circulan informes de personas inescrupulosas que usan la confusion y el miedo generado por las reformas migratorias para extorsionar dinero de los inmigrantes y tratar de estafarlos. Esperamos que esta seccion ayude a los inmigrantes a evitar dichas estafas. Al mismo tiempo, esperamos que esta seccion ayude a guiar a esas personas que necesitan ayuda especial con la nueva ley, tal vez porque su caso es particularmente complicado, hacia las agencias comunitarias de buena reputacion que pueden ayudarles en sus necesidades en una forma mas eficiente.

Se notara que el formato de esta seccion es bilingue, en ingles y espanol. Ello obedece a que la mayoria de las personas que se veran afectadas en el sur de California son inmigrantes de America Latina. Al publicarlo en los dos idiomas, esperamos que esta seccion ayudara a todos los segmentos de la sociedad del sur de California -no solamente a los trabajadores que quieran legalizar su estancia en el pais, sino tambien a cualquier empleador que quiera ayudar a sus trabajadores que se encuentran ilegalmente en este pais.

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