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Becoming Legal : Guia para la nueva ley de inmigracion en el trabajo

June 30, 1987|Frank del Olmo | Editorialista del Times

El miercoles entrara en vigor otra fase de las recientemente revisadas leyes de inmigracion del pais.

Estos bien podrian ser los cambios mas importantes hechos a la ley de inmigracion de Estados Unidos en los ultimos 25 anos. Ciertamente tendran el impacto mas amplio.

Porque a partir de esa fecha, practicamente todo empleador en el pais que contrate a alguien para trabajar debe asegurarse que el trabajador es residente legal de los Estados Unidos, sea este ciudadano estadounidense o extranjero registrado con el Servicio de Inmigracion y Naturalizacion de Estados Unidos.

Cualquier empleador que no trate al menos de determinar si una persona que trabaja con el se encuentra legalmente en los Estados Unidos, se expone a la imposicion de una multa. Si es convicto de serias o repetidas ofensas, podria incluso ir a la carcel. Y las nuevas reglas aplican por igual tanto al empleador que es un ama de casa que desea contratar una sirvienta, un jardinero u otro empleado domestico, como a una gran corporacion con una fuerza laboral de miles de empleados.

Estos castigos, comunmente conocidos como "sanciones a patrones", son el corazon del Acta de Control y Reforma Migratoria de 1986, aprobada por el Congreso y promulgada en ley por el presidente Reagan a fines del ano pasado.

Su finalidad es contener el flujo de inmigrantes ilegales a este pais al retirar el iman que muchos especialistas en inmigracion consideran que los atrae aqui del exterior--los trabajos. Existen ya indicios, como una reduccion en el numero de extranjeros ilegales arrestados en la frontera, que los castigos estan teniendo al menos un impacto a corto plazo.

Desde luego incluso desde que estas nuevas reglas eran formuladas por el Congreso, se presentaron serios desacuerdos sobre su necesidad. Muchos grupos de empleadores, particularmente en el sector agricola, argumentaron que los trabajadores extranjeros satisfacen una importante necesidad para este pais desempenando trabajos dificiles y de baja remuneracion economica que no desean realizar ciudadanos estadounidenses.

Otros criticos, especialmente lideres de derechos civiles que representan a Latinos y Asiaticoamericanos, advirtieron que las nuevas reglas podrian tener un impacto negativo, como el resurgimiento de la discriminacion en el empleo que las minorias han encarado en el pasado.

El complejo y frecuentemente enconado debate sobre estas cuestiones ha sido ampliamente reportado. El proposito de este suplemento especial no es repetir los argumentos o recontar la historia de la nueva ley. Su intencion es simplemente informar a nuestros lectores, sean empleadores o empleados, sobre la forma en que funcionaran estas nuevas reglas.

Al igual que con otros aspectos de la nueva ley de inmigracion, como el programa de legalizacion o "amnistia" que entro en vigor el 5 de mayo, se espera que el sur de California sienta casi inmediatamente el impacto de la nueva ley, debido al gran numero de inmigrantes que viven y trabajan aqui.

Al igual que el suplemento especial sobre el programa de legalizacion que estos periodicos publicaron en mayo, esta guia es impresa tanto en ingles como espanol ya que el numero mas grande de trabajadores inmigrantes avecinados en la region provienen de Latinoamerica.

Al cooperar con oficiales de inmigracion de Estados Unidos, varios grupos comunitarios y especialistas en inmigracion en la preparacion de esta guia, The Times y La Opinion confian en que puedan contribuir a eliminar cualquier miedo o malentendido que ha sido generado por las nuevas reglas y reglamentos.

A guide to the new immigration law in the workplace was produced by the staffs of the Los Angeles Times and La Opinion. THE STAFF Editors: Bret Israel and Terry Schwadron Contributing Editor: J. Gerardo Lopez Art Director: Tom Trapnell Writers: Stephen Braun, Frank del Olmo Researcher: Alma Cook Translators: Cal Norman, Hugo Valicente Photographers: Gary Friedman, Jose Galvez, Ken Lubas, Ken Hively Special Thanks: Gricel Sanabria, Steve Mitchell

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