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A LA RECUPERACION : GUIA DE INFORMACION Y ASISTENCIA : Escuelas : Distrito Escolar Lucha por Acomodar Miles de Estudiantes Desalojados por el Desastre

January 23, 1994

El camino hacia la recuperacion sera lento y dificil para las escuelas perjudicadas por el terremoto del lunes, que causo cientos de millones de dolares en danos a las escuelas de los condados de Los Angeles y Ventura.

La recomendacion de los funcionarios escolares a los padres de familia es que tengan paciencia.

"Se que es dificil, uno quiere tener sus hijos en la escuela, bajo buena supervision", expreso Sid Thompson, superintendente del Distrito Escolar Unificado de Los Angeles (LAUSD). "Pero nuestra prioridad numero uno es la seguridad y luego reincorporar a los chicos para educarlos".

En una epoca en que los distritos escolares luchan con la peor crisis presupuestal de sus historias, ahora tambien deben hacer frente a la formidable labor de limpieza y reconstruccion despues del devastador temblor, que derribo muros y techos, destruyo equipos y levanto edificios de sus cimientos.

Para empeorar las cosas, sigue sin estar claro si, para hacer frente a los crecientes reportes de danos, las escuelas cuentan con los recursos y el personal, incluyendo electricistas, plomeros y otros trabajadores capacitados.

En el asediado distrito angelino, aproximadamente 300 de las 640 escuelas sufrieron danos, 180 de ellas en el Valle de San Fernando. Thompson anuncio el viernes que 97 escuelas permaneceran cerradas indefinidamente. Todas estas se encuentran al oeste de la Autopista San Diego (405) en el Valle de San Fernando. No abrira ninguna escuela publica del Oeste del Valle de San Fernando.

El personal de las escuelas del Oeste del Valle se reunira el lunes con inspectores de edificios para discutir cuanto tiempo podria tomar la preparacion de una porcion de sus escuelas para los estudiantes. Muchas escuelas no tenian luz ni agua, y por lo menos 1,000 aulas fueron declaradas inutilizables.

"Los danos en el Oeste y el Centro del Valle son severos, pero creemos que podremos utilizar sectores de los recintos", aseguro Thompson. "En estos momentos no creemos que tenemos una escuela (que este) totalmente inoperativa".

Leticia Quezada, presidenta de la junta escolar, manifesto que el distrito quiere reabrir las escuelas lo antes posible. Pero agrego que, aun mas importante: "Queremos cerciorarnos que los estudiantes esten seguros".

Si las escuelas tienen que permanecer cerradas durante "cualquier periodo de tiempo", explico, funcionarios del distrito procederan a transferir estudiantes a otras instalaciones lo antes posible.

"Haremos todos los esfuerzos para convencer a funcionarios federales y oficiales que necesitamos mucho dinero 'para ayer' " para que las escuelas puedan ser reparadas, indico Quezada. Tomara por lo menos $700 millones reparar las escuelas, segun calculos del distrito.

Aproximadamente 250,000 de los 640,000 estudiantes del distrito regresaran a recintos que, aunque habitables, tendran areas inseguras. Estas seran acordonadas.

El distrito tambien esta elaborando planes de emergencia para trazar nuevos recorridos de aquellos autobuses escolares que de otra forma transitarian por autopistas danadas por el terremoto. Seiscientas de estas rutas estan en el Valle, que recibe a miles de estudiantes de los sobrepoblados planteles del centro de Los Angeles.

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Los Angeles Times Articles
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